Hopp til hovedinnhold

Hvordan definere molekylært undergrupper av hode hals kreft basert på å integrere kunnskap om somatiske mutasjoner i kreftsvulster, samt stromale og inflammatorisk landskapsanalyse

NEM 2021/21, REK Sør-øst A 149133 | [Klagesak]

Institusjon
Universitetet i Bergen
Klager

Hans Jørgen Aarstad

Første instans
REK sør-øst A

Sammendrag

I Norge utgjør hode- og halskreft omtrent 2,5 % av nye diagnostiserte krefttilfeller. Det trengs mer kunnskap om denne sykdommen. I prosjektet er det planlagt å inkludere 750 pasienter over 18 år, med hode- og halskreft. Alle har vært utredet og behandlet ved Haukeland Universitetssykehus.

Studien vil være basert på standard laboratoriemetoder, men også med enkelte aspekter inn mot metodeutvikling. Både molekylærbiologiske og immunologiske forhold i tillegg til tumor stroma vil undersøkes.

Det søkes om fritak fra kravet om å innhente samtykke fra pårørende til døde pasienter, for bruk av helseopplysninger og nye analyser av innsamlet biologisk materiale. For tidligere diagnostiserte og ferdigbehandlete pasienter som er i live, søkes det om fritak fra samtykke for bruk av helseopplysninger og nye analyser av biologisk materiale.

REK godkjente prosjektet med vilkår om prosjektspesifikk kodenøkkel (ikke NPR-nummer), at samtykke innhentes fra gjenlevende pasienter, og at informasjonsbrevet må korrekturleses før det benyttes.

Prosjektet klaget på vilkåret om å innhente samtykke fra alle gjenlevende pasienter. Det ble anført at det ville være vanskelig å få komplette data og dermed sikte korrekt datagrunnlag.

NEM tok klagen til behandling 16.3.21

NEM mener prosjektet vil kunne gi nyttig kunnskap som kan komme pasientgruppen til gode, og er enig i at samfunnsnytten av prosjektet er stor. I noen tilfeller kan REK gi fritak fra samtykkekravet hvis de etter en konkret vurdering finner at forskningen er av «vesentlig interesse for samfunnet» og at «hensynet til deltakernes velferd og integritet er ivaretatt». Da dette er en unntaksbestemmelse, er det også et krav om at det må være vanskelig eller umulig å innhente samtykke.  

I spørsmålet om innhenting av samtykke fra 50 tidligere pasienter, delte NEM seg i et flertall og et mindretall (9-3). Flertallet mente at det er fullt mulig å innhente samtykke for de pasientene som er i live, og at vilkåret for å gi unntak fra samtykkekravet derfor ikke er oppfylt. Klagen tas ikke til følge.

Prosjektbeskrivelse

Kort om prosjektet:
I Norge utgjør hode- og halskreft omtrent 2,5 % av nye diagnostiserte krefttilfeller. Det trengs mer kunnskap om denne sykdommen, og prosjektgruppen ønsker å gjennomføre prosjektet etter tre akser:


1. Molekylærbiologiske forhold (HPV, somatiske mutasjoner & polymorfismer)
2. Immunologiske forhold (inflammasjon / naturlig immunitet og T-lymfocytt-regulering)
3. Tumor stroma (fibroblaster og endotel).

Ideelt sett ville mange av de aktuelle problemstillingene best kunne besvares ved en pasienteksperimentell tilnærming, men dette anses ikke som etisk forsvarlig. Det planlegges derfor å undersøke naturlig forløp hos pasientene sett i relasjon til hva en kan avdekke om pasientens og svulstens biologi.

Hovedgruppen vil være nye pasienter med hode- og halskreft. Pasienter i perioden fra 1992 og fremover, med munnsvelg- og munnhule kreftsykdom, samt strupekreft og kreftsykdom i nedre del av svelget er også planlagt inkludert.   

Det søkes om fritak fra kravet om å innhente samtykke fra pårørende til døde pasienter, for bruk av helseopplysninger og nye analyser av innsamlet biologisk materiale. For tidligere diagnostiserte og ferdigbehandlete pasienter som er i live, søkes det om fritak fra samtykke for bruk av helseopplysninger og nye analyser av biologisk materiale. De vil få tilsendt et informasjonsbrev om forskningsprosjektet, med mulighet for å reservere seg mot deltakelse. For nydiagnostiserte pasienter skal det innhentes samtykke, og for disse skal det også tas nye blodprøver som skal lagres i en forskningsspesifikk biobank med prosjektleder som ansvarshavende.

Saksgang

I sitt vedtak av 05.10.2020 godkjente REK sør-øst A prosjektet på følgende vilkår:
-NPR nummer kan ikke brukes for avidentifisering, kodelisten må være prosjektspesifikk.
-Det må innhentes aktivt samtykke fra gjenlevende pasienter, for bruk av biologisk materiale og helseopplysninger som beskrevet i prosjektet.
-Informasjonsskrivet må korrekturleses før det kan benyttes.

Prosjektleder klaget på vilkåret om å innhente aktivt samtykke fra alle gjenlevende pasienter. Dette dreier seg om 50 pasienter. Det ble anført at det vil være vanskelig å få komplette data, og dermed sikre korrekt datagrunnlag.

I sitt vedtak av 16.11.2020 kom REK sør-øst A frem til at det ikke var innkommet nye opplysninger som endret deres syn, og at vilkårene for fritak fra samtykkekravet dermed ikke var oppfylt. REK opprettholdt sitt vedtak av 05.10.2020. Saken ble oversendt til NEM for videre behandling.

NEMs vurdering

NEM tok klagen til behandling i sitt møte den 16.03.2021. Klagen ble behandlet med hjemmel i helseforskningsloven §10 (3), jf. forskningsetikkloven § 10 og forvaltningsloven §34.

Ingen av komiteens medlemmer var inhabile, og klagen ble behandlet i full komité.

Klagen gjaldt REK sitt vilkår om å innhente samtykke fra pasienter som er i live, for bruk av biologisk materiale og helseopplysninger.

For deltakelse i et medisinsk og helsefaglig forskningsprosjekt er hovedregelen at det skal være gitt et informert samtykke, jf. helseforskningsloven § 13. Kravet om samtykke er ment å forebygge krenkelser av personlig integritet, samt å sikre forskningsdeltakernes frihet og selvbestemmelse.  

I helseforskningsloven §§ 28 og 35 er det et unntak fra kravet om å innhente samtykke. REK kan bestemme at helseopplysninger eller humant biologisk materiale innsamlet i helse- og omsorgstjenesten, kan utleveres til bruk i forskning uten samtykke. I noen tilfeller kan REK gi fritak fra samtykkekravet hvis de etter en konkret vurdering finner at forskningen er av «vesentlig interesse for samfunnet» og at «hensynet til deltakernes velferd og integritet er ivaretatt». Da dette er en unntaksbestemmelse, er det også et krav om at det må være vanskelig eller umulig å innhente samtykke.  

NEM mener prosjektet vil kunne gi nyttig kunnskap som kan komme pasientgruppen til gode, og er enig i at samfunnsnytten av prosjektet er stor.

Når det gjelder spørsmålet om innhenting av samtykke fra 50 tidligere pasienter, delte NEM seg i et flertall og et mindretall (9-3). Flertallet mente at det er fullt mulig å innhente samtykke for de pasientene som er i live, og at vilkåret for å gi unntak fra samtykkekravet derfor ikke er oppfylt.

Mindretallet på tre mente at det kunne gis fritak fra samtykkekravet, men at det da ble stilt vilkår om at det skulle sendes ut informasjonsbrev med mulighet for å reservere seg mot at humant biologisk materiale skulle kunne brukes i forskning. Mindretallet mente at det var tilstrekkelig redegjort for hvorfor det var vanskelig å innhente samtykke.

Vedtak

Klage tas ikke til følge. REK sør-øst A sitt vedtak av 05.10.2020 opprettholdes.

Vedtaket er endelig, og kan ikke påklages.